В случае возникновения пожара достаточно трудно погасить огонь, так как превентивные средства пожаробезопасности не гарантируют полноценной защиты. Поэтому необходимо не допустить распространение огня в случае возгорания. Это крайне важно, потому как лестничные пролеты, несущие балки и различные металлоконструкции, хоть и не горят, всё же подвергаются деформированию под воздействием высоких температур, отчего теряют свою прочность. Это и становится причиной обрушения конструкции всего здания.

Термином «Огнезащита» определяется совокупность технических мероприятий для понижения пожарной опасности (горючести)  несущих и других конструкций строения до минимально установленных показателей, при помощи специальной обработки или покрытия. Данные показатели пожаробезопасности прописаны в СНиП и других нормативных актах по огнезащите строительных конструкций, и выражены в классификации (степени, коэффициенте) способности или времени, в течение которого легкие металлоконструкции способны противостоять воздействию огня или высокой температуры в 500°C.

Таким образом огнезащитная обработка поверхности металлических конструкций крайне необходима для повышения степени сопротивления воздействию пламени. Для этого создаётся теплоизоляционный слой или защитный экран из материалов, не подвергающихся возгоранию или деформации. Подобного рода противопожарные покрытия изготавливаются либо в виде каркаса, который повысит огнестойкость стальных конструкций, либо нанесением теплоизолирующих материалов, таких как краски, лаковые средства, пропитки, грунтовки.

Есть два основных способа, при помощи которых строительная компания может обеспечить высокий уровень огнеупорности различных металлических деталей здания:

1. Изготовление каркаса

Может использоваться кирпичная кладка, бетонирование, гипсокартон или минвата. Самое главное – чёткое понимание технических и технологических особенностей каждого из материалов. Так, например, гипсокартон выполняет сразу две задачи: обеспечивает металлоконструкции способностью выдерживать воздействие высокой температуры без расплавления, изменения состава или разрушения, а также облегчает дальнейшую отделку поверхности. Особенно высокий уровень огнестойкости в данном случае гарантируют гипсоволоконные плиты.

Бетонирование или кладка кирпича дают такой же высокий показатель снижения тепловой нагрузки на металлоконструкции, как и гипсокартон. Но тут имеется один существенный недостаток – металл, изолированный бетоном или кирпичом, при отсутствии специальной антикоррозийной обработки, подвергается разрушению путём гниения, отчего снижается прочность самой конструкции. Также, при температурном воздействии – нагревании, такое покрытие может расширяться и трескаться. Поэтому при использовании бетонного слоя необходимо дополнительно увеличить прочность путем введения арматуры, а при кладке кирпича использовать анкеры.

2. Обработка покрасочными материалами

Лакокрасочные материалы (ЛКМ), грунтовки и пропитки отличаются достаточно высокими показателями огнезащиты. Но их применение ограничивается двумя существенными недостатками: технология обработки металлоконструкций требует наличия специальных навыков и разрешения на проведение подобных работ, а стоимость покрасочных материалов является достаточно высокой.

И всё же ЛКМ отличается большим количеством достоинств, которые делают этот способ достаточно востребованным и распространённым. Во-первых, для выполнения работ по обработке металлоконструкций потребуется минимальное количество времени, и специалисты осуществят процедуру без каких-либо сложных технических решений. Во-вторых, можно самостоятельно обеспечить необходимую степень огнестойкости металла, просто подобрав правильное средство и количество слоёв. В-третьих, необходимость повторной обработки возникнет минимум через 20-25 лет или более, в зависимости от того, какое средство было использовано.